Dan Henderson: Prenez garde a la H-Bomb

UFC light heavyweight Dan HendersonD'aussi loin que Dan Henderson soit concerné, tout le monde a déjà oublié la défaite par décision controversée lors de l'UFC 157 face à  Lyoto Machida en Février dernier. Et pourtant, Henderson garde un goût amer de cette défaite et ne l'a pas encore réellement digeré même si samedi prochain, c'est face à Rashad Evans qu'il devra s'opposer à Winnipeg pour l'UFC 161 .

Pourquoi est-ce que tout le monde ne parle que de ce combat qui est passé face à Machida. J'étais pourtant persuadé que je venais promouvoir mon face à face contre Rashad Evans.”

Et il n'a pas tord, il est bien là pour parler de son combat contre Evans mais après trois rounds d'échanges contre "le Dragon", différents points sont à éclaircir : d'abord soit que Dan Henderson n'était peut être pas tout à fait remis de sa blessure au genou contracté lors de l'UFC 151 pour, souvenez-vous en, le combat pour la ceinture face à Jon Jones. Soit, deuxième option que le papa de 42 ans était désormais plus présent auprès des siens et notamment de ses enfants.

La réponse du vétéran ne s'est pas faite attendre, il ne pense pas à ces deux options mais se contente de déclarer : " Je n'ai pas eu l'impression de combattre et je ne suis habituellement pas connu pour venir au combat sans mener l'action et sans aller chercher la victoire. Je ne suis pas franchement connu pour des combats ennuyeux et ce soir-là, c'était très frustrant pour moi d'être monté dans l'octogone face à quelqu'un qui ne voulait pas combattre".

Et effectivement, s'il y a quelque chose qu'on ne peut pas retirer à Dan Henderson, c'est bien son style de combattant et cet engagement qui est le sien. Après des années de pratique au haut niveau et dans les plus grosses organisations mondiales de MMA, Henderson a livré des combats épiques et enchaîné les KO. Ce qui s'est produit avec Machida, n'est pas souhaitable samedi face à Evans.

" Je ne suis pas très inquiet pour être franc. Je sais qu'Evans et Machida sont deux combattants aux styles complètement différents et de toute façon sur le circuit, personne ne se sauve comme le fait Machida" explique Henderson. 

Alors qu'on soit clair : cela ne veut en rien signifier que le combat de samedi sera plus simple pour Hendo mais son adversaire devra savoir contenir les H-Bomb, cette main droite qui vient claquer contre le visage : la tempe ou la machoire de l'adversaire en l'envoyant généralement au tapis.

Face à cette puissance de frappe, en face, il y aura Evans : il allie précision, vitesse de frappe et puissance. 

Sans oublier qu' Evans est l'ancien champion de la catégorie des lourds légers et qu'il a coeur de revenir plus fort dans le circuit et surtout avec une victoire après ses déconvenues contre Jones et Rogerio Nogueira.

Henderson n'est de son côté pas du tout inquiet, il répond avec ce ton calme qu'on lui connaît : " Il me faudra juste être patient durant ce combat et ne pas le laisser me projeter pour l'empêcher de travailler et de choisir les phases de combat. Je devrais en mêle temps être agressif et faire le combat pour pas qu'il puisse poser son rythme. Enfin, il a de bonnes frappes et une puissance qui peut envoyer au tapis donc je me me fierais de ses mains et resterais concentré".

Quant à ses 43 printemps à fêter en Août prochain, Henderson n'est là non plus pas très inquiet :

"J'aime les défis et relever de nouveaux challenges donc tant que je prends du bon temps dans un sport que j'aime et qui fait du bien, je vais continuer. J'aime ça aller à l'entraînement et apprendre de nouveaux mouvements et de nouvelles prises. Du coup, chaque combat me permet de me renouveler puisqu'en fonction du style de mon adversaire, je cherche une solution et une manière de sortir vainqueur de la rencontre. C'est ce qui me plaît en MMA : toujours apprendre et avoir plusieurs solutions pour solutionner un problème durant le combat"


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