Whittaker vs Rockhold en combat principal de l'UFC 221

Le championnat du monde de l'UFC sera en jeu en Australie le 10 février prochain (11 février heure locale) alors que Robert Whittaker défendra sa ceinture contre l'ancien détenteur du titre, Luke Rockhold, en combat principal de l'UFC 221.

L'UFC a annoncé jeudi que le champion des poids moyens, Georges St-Pierre, abandonnait son titre mondial et que sa décision prenait effet immédiatement. 

St-Pierre a informé l'organisation, "Mon combat à l'UFC 217 fut l'un des meilleurs de ma vie, mais j'ai besoin de prendre du temps afin de recentrer mes priorités autour de mon état de santé. Par respect pour les athlètes et le sport, je ne veux pas paralyser la division. Je suis donc contraint d'abandonner mon titre et je suis impatient de travailler conjointement avec l'UFC afin de déterminer de la suite de ma carrière lorsque j'aurai retrouvé la santé.”

Suite à cette annonce, le champion intérimaire, Whittaker, s'est vu attribuer le titre de champion incontesté et sous toute réserve de l'approbation du combat par la Combat Sports Commission in Western Australia, le duel de cinq rounds sera le tout premier événement présenté en Australie-Occidentale au Perth Arena.

Le combattant originaire de Sydney, Whittaker, a fait son entrée à l'UFC en remportant The Ultimate Fighter Smashes chez les poids mi-moyens en 2012. Whittaker a livré trois affrontements dans l'Octogone à 170 livres avant de passer chez les poids moyens en 2014. Depuis, personne ne peut l'arrêter. Il a remporté sept combats d'affilée dont quatre KO en plus d'avoir empoché six bonus d'après-combat. En juillet, grâce à ses précédentes victoires sur Derek Brunson et "Jacare" Souza, il a été catapulté en combat de championnat intérimaire contre Yoel Romero et a remporté la précieuse ceinture dorée par décision unanime. Il en sera maintenant à sa première défense de titre contre Rockhold.

Figurant parmi la liste des principaux poids moyens de son époque, Luke Rockhold - 33 ans - a déjà été détenteur des titres de l'UFC et de Strikeforce à 185 livres en plus d'avoir vaincu les meilleurs de sa division, dont Chris Weidman, Michael Bisping, "Jacare" Souza, Tim Kennedy et Lyoto Machida. Confiant après avoir disposé de David Branch en septembre dernier, le dynamique Californien entend récupérer son titre alors qu'il se rendra dans l'hémisphère sud rencontrer Whittaker.

Les billets en vue de l'UFC 221, qui sera présenté en direct à la télé à la carte, seront mis en vente le 15 décembre.  


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