TUF 18 - Compte-rendu de l'épisode 13

Compte-rendu hebdomadaire des épisodes de la série The Ultimate Fighter : Team Rousey vs Team Tate, diffusés tous les mercredis. Passe de saison disponible sur UFC.TV, iTunes, Xbox Live, Amazon ainsi que Sony Playstation Network
Pennington s'entraîne avant sa séanceL'épisode a commencé alors que la demi-finaliste Raquel Pennington coupait du poids en vue de son combat à venir contre Jessica Rakoczy. Contrairement à la débâcle d'Anthony Gutierrez la semaine dernière, il n'y a aucune chance qu'un autre finaliste passe en finale par forfait. Raquel a parlé de son parcours dans les AMM. S'auto-qualifiant de "tom boy", elle a dit que le sport a toujours fait partie de sa vie. Elle a même eu quelques bourses pour étudier au collège, mais tout cela s'est terminé après qu'elle ait été victime d'un sévère accident de planche à neige. Elle a découvert les arts martiaux pendant sa période de convalescence et ce sport est rapidement devenu le centre de sa vie.

Nous sommes ensuite passés à Miesha Tate qui expliquait sa perspective du combat. Comme Jessica est une des plus petites combattantes de la distribution, Miesha croit que la supériorité physique de Raquel sera un facteur décisif. Conséquemment, elle désire que Raquel amène ce combat au sol et ne tente pas de rivaliser en boxe avec Rakoczy. Nous avons pu avoir un aperçu de l'exécution de cette stratégie lors de la séance de Raquel, qui ne cessait de tenter des mises au sol aussitôt sortie de son coin. Raquel a dit qu'elle allait malmener Jessica.

Pennington applique de la glace sur son poignetMalheureusement, la difficulté de cheminer à TUF a rattrapé Raquel. Non seulement est-elle blessée à l'avant-bras et au tibia depuis son combat contre Jessamyn Duke, mais en plus, elle a vu une autre blessure s'ajouter à la liste. À l'entraînement avec Louis Fisette, elle l'a projeté et il est retombé sur sa propre main, ce qui a fait craquer son os. Les entraîneurs ont tenté de ne pas paniquer, mais on pouvait sentir leurs inquiétudes. Elle pouvait à peine fermer le poing. Ils ont tenté de minimiser la gravité de la blessure, mais ils ont dû se rendre à l'évidence que la stratégie allait devoir changer.

Nous avons par la suite vu Jessica s'entraîner. Elle sait que Raquel est plus grande, plus grosse et plus forte et le personnel entraîneur a mis au point une façon de contourner ces désavantages. Plutôt que de chercher la confrontation directe, Jessica entend plutôt utiliser ses jeux de pied et sa rapidité afin d'éviter de longs échanges. Ronda est d’accord avec cette stratégie et a dit que la priorité est de conserver ses distances et ne pas laisser le combat aller au sol. Tant qu'elle ne se laisse pas prendre au jeu, elle devrait peu à peu se rapprocher de la victoire. Il semble que nous aurons ici ce qui ressemble à une classique combat cogneur vs grappler!

Rakoczy s'entraîne avec BealRaquel n'est pas la seule à avoir des blessures cependant. Alors que Jessica s'entraînait avec Chris Beal, il l'a touché d'une solide droite qui l'a ébranlé. Mais plutôt que de voir des étoiles, c'est plutôt sa blessure à l'épaule qui s'est aggravée. Elle a cependant déclaré que lors du combat, cela ne l'affectera pas, mais il n'en demeure pas moins qu'elle part avec un doute dans son esprit.

Ce fut ensuite le temps de la pesée qui s'est passé sans accroc et le moment de présenter le combat. Nous avons brièvement vu Jessica regarder avec envie le bol de bacon de David Grant (espérons qu'il ne mourra pas d'une crise cardiaque avant la finale) et Raquel se faire coiffer en vue du combat. Puis après quelques mots d'encouragement de part et d'autre, nous en étions rendus au combat.

Rakoczy et Pennington ont ouvert les hostilitésPREMIER ROUND

Les deux femmes ont échangé des jabs. Raquel a tenté de se précipiter à l'intérieur, mais Jessica a conservé ses distances. Toutes deux semblaient chercher leur rythme et tenter de décrypter l'autre. Raquel a lancé quelques coups de pied aux jambes, mais Jessica est demeurée en plein contrôle des échanges avec ses jabs. Jessica a finalement ouvert la machine, mais elle s'est trop rapprochée. Raquel l'a rapidement prise en "body lock" et a repoussé Rakoczy contre la cage pour ensuite lui agripper une jambe, sans toutefois pouvoir l'emmener au sol. Elle a ensuite tenté un "double leg", sans plus de succès. Raquel s'est pourtant accrochée afin d'obtenir la mise au sol et a finalement pu rabattre Jessica au sol. Rakoczy s'est cependant relevé rapidement, mais Raquel l'a prise par la taille. Jessica s'est agrippée au grillage afin d'éviter de se faire ramener au sol (et a reçu un avertissement), puis n'a pu résister à la seconde tentative. Raquel a finalement pu prendre la position dominante, mais le round s'est terminé avant qu'elle n'ait réellement pu se porter à l'attaque.

SECOND ROUND

Le second round a commencé avec Jessica qui utilisait son jab. Alors que cette dernière touchait la cible à volonté avec sa gauche, Raquel semblait pour sa part ne pas avoir la rapidité nécessaire afin de contre-attaquer efficacement. Tentant de forcer les échanges, elle s'est compromise et a encaissé un rude crochet de gauche. Visiblement frustrée de la situation, Raquel a littéralement gelé sur place. Nous avons pu entendre Miesha crier depuis le coin, “Allez, fais-en un combat!”. Or, il semble que ses mots n'ont pas résonné jusqu'aux oreilles de sa protégée puisque Jessica a continué de contrôler les interactions. Sa stratégie fonctionnait à la perfection et ses jeux de pieds empêchaient Raquel de faire quoi que ce soit. Avec 40 secondes à faire, Raquel a intensifié son rythme et a plongé pour la première mise au sol du round. Elle a été capable de repousser Jessica contre la clôture, mais le round s'est terminé avant qu'elle ne puisse terminer son travail.

Rakoczy célèbre avec RondaTROISIÈME ROUND

Au début du troisième engagement, Jessica Rakoczy ne semblait pas vouloir mettre de côté son plan de match. Elle a continué de lancer son jab tout en se déplaçant hors de portée avant que Raquel puisse tenter quelque offense que ce soit. Jessica n'a pas paru vouloir ralentir le rythme, bien au contraire, le nombre de frappes lancées n'a cessé d'augmenter. Raquel a plongé pour la mise au sol, mais Jessica a facilement esquivé la tentative. Raquel a continué de mettre de la pression, tout en absorbant davantage sans toucher la cible avec ses contre-attaques. Avec 30 secondes à faire, Raquel a finalement montré un sentiment d'urgence et a obtenu une autre mise au sol. Tout comme un premier round toutefois, il était trop tard pour faire quoi que ce soit avant la fin du round.

Les juges ont tous rendu des cartes de pointage de 30-27 en faveur de Jessica Rakoczy. Dana et Miesha étaient tous deux visiblement déçus de la performance de Raquel et elle-même ne pouvait dire ce qui n'avait pas été. Miesha et Ronda ont fait un dernier face-à-face. Cette fois, Miesha avait amené un présent pour Ronda : des bas avec des doigts d'honneur. Ronda les a repoussé, sans plus. Dana était tout simplement heureux que les deux entraîneurs n'aient plus à interagir l'une avec l'autre pour un moment.

L'épisode s'est terminé avec un aperçu des finales de ce weekend. Est-ce que David Grant trouvera le moyen de contenir la lutte de Chris Holdsworth? Est-ce que Jessica Rakoczy surprendra une fois de plus? Est-ce que Miesha apportera une paire de gants assortie à ses bas?

Les réponses samedi soir lors de l'événement The Ultimate Fighter Finale!

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